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MMA: Artes Marciales Mixtas

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El MMA o Artes Marciales Mixtas que es el significado de sus siglas, es un deporte de combate que reúne características de varias disciplinas como el boxeo, la lucha libre, el karate, el judo o el muay thai. Aunque inicialmente surgió como una modalidad de combate casi sin restricciones y fue ampliamente criticado, con el paso del tiempo se fueron adoptando ciertas reglas en su práctica hasta convertirse en una modalidad completamente regulada. Aun así, sigue estando prohibida en muchos países.

Se cree que el origen del MMA se remonta a la antigua Grecia, como uno de los deportes de los Juegos Olímpicos Antiguos. En aquel momento los luchadores de la conocida como Pancracio aunaban también técnicas que se pueden identificar como una combinación de varias modalidades. En esta brutal competición de combate estaba permitido casi todo, golpes con los puños, patadas e incluso seguir golpeando a un oponente caído; únicamente se prohibían los mordiscos y las agresiones a los ojos. En ciertas ocasiones alguno de los combatientes dejaba su vida en el enfrentamiento.

Aunque este deporte dejó de ser practicado paralelamente a la prohibición de la celebración de los Juegos Olímpicos, fue una modalidad que resurgió en el siglo XX  en Brasil bajo el nombre portugués de “Vale tudo”. Los combates comenzaron a tener bastante popularidad hasta el punto de celebrarse como eventos multitudinarios en estadios de fútbol. La Ultimate Fighting Championship (UFC) se encargó de promover los encuentros de MMA y también de organizar combates entre diferentes modalidades de combate. Inicialmente las únicas reglas que se aplicaban, al igual que en la antigua Grecia eran las de no morder ni agredir directamente a los ojos. En este caso, los combates terminaban cuando uno de los oponentes era sometido o cuando decidía rendirse arrojando la toalla.

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La brutalidad de estos eventos llegó a darles el nombre de peleas de gallos humanas y fueron varios los intentos de prohibir totalmente este deporte. Finalmente la UFC creo nuevas reglas para hacerlo menos peligroso, tabulando las categorías por pesos, marcando tiempos en el ring, etc.

A nivel profesional la UFC es uno de los líderes en la promoción de los eventos de este deporte, contándose por decenas los combates que son emitidos en vivo a lo largo del año en los principales canales de televisión por cable dedicados a la difusión de eventos deportivos, siendo un negocio muy rentable económicamente.

Reglas y características del MMA

La UFC fue clave en la definición de unas reglas básicas para la práctica del MMA y a partir del 2009 se adoptaron una serie de reglas conocidas como Reglas Unificadas de las Artes Marciales Mixtas (Unified Rules of Mixed Martial Arts). Algunas de las reglas más destacables son las siguientes:

  • Los participantes compiten en un Ring o en un recinto cerrado con una verja.
  • En las manos se utilizan guantes acolchados con los dedos descubiertos.
  • No está permitido el uso de zapatos ni gorros o protecciones de la cabeza.
  • Los golpes están permitidos tanto con los puños como con las piernas.
  • Están prohibidos los cabezazos, los mordiscos, los cortes o los desgarros de los ojos, así como los golpes en las ingles.
  • Los golpes en la garganta o con el codo hacia abajo tampoco están permitidos. Como también lo están los golpes en la parte posterior de la cabeza o en la columna vertebral.
  • Cuando un oponente infringe una de las reglas, el árbitro puede realizar una advertencia, penalizar con puntos o incluso, si la falta es muy grave descalificar al luchador.
  • Las peleas que no se engloban en campeonatos oficiales están compuestas por tres rondas de cinco minutos, mientras que en los combates de campeonatos, se libran cinco rondas.
  • El luchador puede ganar el combate tanto por sometimiento del oponente como por abandono voluntario de su rival. En caso de que el combate esté igualado, será el jurado el que dictamine el resultado del evento.